Cantine Fontanafredda

Cantine Fontanafredda

Het wijnhuis: Fontanafredda

Fontanafredda is een van de historische wijnhuizen van de Langhe, en nog altijd een belangrijke producent van prestigieuze Barolo’s en sprankelende wijnen als de mousserende Asti Spumanti en talloze andere interessante wijnen. De officiële geschiedenis van Fontanafredda begint in 1858. Vittorio Emanuele II, zoon van de koning van Sardinië, koopt het landgoed als een geschenk aan zijn maîtresse Rosa Vercellana, ook bekend als "La bela Rosin". Hij was een visionair, die voor zijn tijd de meest moderne inzichten op het gebied van wijn maken toepaste binnen dit bedrijf, zodat van meet af aan prachtige Barolo’s werden gemaakt. Later werd het overgedragen aan hun kinderen, Maria Vittoria en Emanuele Alberto, graaf van Mirafiori en Fontanafredda.

De wijngaarden van Fontanafredda bevinden zich in de beste dorpen van de streek, Serralunga d’Alba, Barolo en Diano d’Alba, in het hart van de golvende heuvels van de Langhe. Zonder uitzondering bevinden ze zich op een hoogte tussen de 200 en 400, op een de beste gronden van de streek, op een bodem met een hoog gehalte van de bijzondere klei van de regio. In totaal beslaat het wijngaardbezit 70 hectare, beplant met de druiven Nebbiolo, Barbera, Dolcetto en Moscato. Daarnaast leveren zo’n vijftig wijnboeren uit de Langhe en Roero hun beste druiven aan Fontanafredda, die worden verwerkt in de handelswijnen van het huis.

Het wijn maken vindt hier nog plaats in de oude tradities van de streek. Bewust wordt gekozen voor een klassieke stijl, met wijnen die respect tonen voor de wijngaard, de druiven, bodem en klimaat. Elegante wijnen dus, niet te zwaar, met voor de rode wijnen een opvoeding op houten foeders, de traditionele grote houten fusten van de streek. De beste wijnen rijpen op kleine houten vaten, barriques, om de wijnen een subtiel houtkarakter te geven. Daarnaast zijn er voor de productie van de moderne, nieuwe wijnen de modernste installaties aangelegd, zodat de beste technieken voorhanden zijn.

De mooiste wijnen van Fontanafredda zijn die van de wijngaarden die (deels) in eigen bezit zijn, zoals bijvoorbeeld de Barolo Serralungha d’Alba en de Dolcetto van de Vigna la Lepre in Diano d’Alba. Wijnen die gewild zijn bij elke wijnliefhebber.

Het gebied: Piemonte

Piemonte, de Italiaanse streek op de uitlopers van de Ligurische Alpen, wordt door veel kenners als een van beste wijnstreken in Italië gezien. Allerlei omstandigheden maken dat in deze streek fantastische wijnen wordt gemaakt. Bovendien is de verscheidenheid aan wijnsoorten in Piemonte ook zeer groot. Er komen machtige rode bewaarwijnen vandaan, de beroemde Barolo’s en Barbaresco’s, maar ook eenvoudige mousserende wijnen voor alledag, zoals de zoete muskaatwijnen Moscato d’Asti en Asti Spumante. Daarnaast worden hier droge witte wijnen gemaakt en heel betaalbare rode wijnen van zeer goede kwaliteit.

Aan de basis van deze wijnen staan een paar zeer originele druivenrassen, die we elders vrijwel niet vinden. Die elders waarschijnlijk ook niet goed gedijen. Nebbiolo natuurlijk, de moeilijke druif voor beroemde wijnen als Barolo, Barbaresco of Nebbiolo d’Alba, om een paar belangrijke te noemen. Een druif die alleen als hij goed rijp is echt mooie wijnen oplevert. Maar dan is het resultaat ook absoluut geweldig. En dan Barbera, een druif die aan de basis staat van frisse en fruitvolle wijnen, de laatste jaren vaak steeds beter van kwaliteit. Of Dolcetto, de ‘zoete’, een druif voor zachte, sappige en fruitvolle wijnen, om jong te drinken. Bij wit is er de Cortese, de druif voor de bekende wijn Gavi di Gavi, een druif voor stevige en karaktervolle wijnen, die zonder problemen enkele jaren kunnen worden bewaard. Heel bijzonder. De enige druif die we elders ter wereld vinden, is de Barbera, onder andere in Californië. De andere druiven slechts zeer sporadisch, hier en daar wat Nebbiolo, een enkele keer Dolcetto, maar veel is het niet. De wijnen van Piemonte zijn niet te kopiëren.