Pio Cesare

Pio Cesare

Het wijnhuis: Pio Cesare

Het huis Pio Cesare is een van de klassieke producenten van de streek. Gevestigd in Alba, de ‘wijnhoofdstad’ van deze regio, en opgericht in 1881 door Cesare Pio. Zijn naam is in omgekeerde volgorde behouden gebleven als de naam van dit handelshuis en familiebedrijf. Het is nog altijd in familiehanden, want aan het hoofd staat Pio Boffa, de achterkleinzoon van de oprichter. Hij zet het werk van de familie op een uitstekende wijze voort, en is intussen ook verantwoordelijk voor een aantal moderniseringen en veranderingen bij dit fraaie, traditionele bedrijf. Zo is Pio Cesare van huis uit altijd een handelshuis geweest, dat de druiven op contract betrok bij wijnboeren uit de streek. Dat is ook een gangbare praktijk in deze streek, die vele kleine wijnboeren telt met kleine lapjes wijngaard, die altijd bereid zijn hun druiven te verkopen aan een van de handelshuizen. Wat dat betreft lijkt de streek wel een beetje op de Bourgogne, met al die verschillende wijngaarden, elk met een eigen naam, onderverdeeld in kleine stukjes wijngaard, die allemaal in het bezit zijn van een andere wijnboer.

Pio Boffa heeft besloten dat het voor de kwaliteit van de wijnen een goede zaak is om ook zelf wijngaarden in bezit te hebben. In de loop der jaren heeft hij dan ook een aantal wijngaarden aangekocht, vooral in de befaamde gebieden Barolo en Barbaresco. Het wijngaardbezit is inmiddels 45 hectare groot, en brengt een paar van de mooiste wijnen van het huis voort, met als toppers een paar aparte wijngaard-cuvées. Deze worden alleen op de markt gebracht in de goede jaren.

Ook bij het wijn maken zijn de nodige veranderingen doorgevoerd. Hierbij is gekozen voor een zeer terughoudende vinificatie, waarbij de wijn zoveel mogelijk met rust wordt gelaten, dus met zo min mogelijk ingrepen. Elke wijn krijgt de individuele behandeling die bij die betreffende wijn het beste past, met een kortere of langere gisting op de schillen, al of niet gevolgd door een klassieke rijping op Slavonisch eikenhout, het traditionele hout van de streek. Het levert wijnen op met een klassieke finesse, uitgebalanceerde en complex, waardige vertegenwoordigers van deze bijzondere wijnstreek.

Het gebied: Piemonte

Piemonte, de Italiaanse streek op de uitlopers van de Ligurische Alpen, wordt door veel kenners als een van Italiës beste wijnstreken gezien. Dat is heel begrijpgelijk. De omstandigheden om in deze streek fantastische wijnen te maken zijn bijna ideaal. De uitlopers van de Alpen, die als een ‘krul’ om de streek heenlopen, vanuit het noorden, langs de Franse grens tot aan de zee bij Genua, vormen een soort natuurlijke barrière tegen slecht weer uit het westen.

Een bijzonder sterk punt van Piemonte is de verscheidenheid aan druiven in Piemonte, en het eigen karakter van de druiven. Waarschijnlijk heeft geen enkele streek in Italië zo krachtig vastgehouden aan zijn ‘eigen’ druiven als Piemonte, in de overtuiging dat deze druiven perfect bij het klimaat en de ondergrond van de streek passen. Niet onlogisch, gezien de ervaringen van eeuwen met de wijnbouw, en gezien het grote succes van de wijnen van deze streek.

De koning van de wijndruiven van Piemonte is de Nebbiolo. Nebbiolo is een laat rijpende druif, die aan de basis staat van de grote wijnen van de streek, de Barolo en de Barbaresco. Een druif die alleen als hij goed rijp is echt mooie wijnen oplevert. Maar dan is het resultaat ook absoluut geweldig. Daarnaast wordt hij gebruikt voor het maken van de iets soepeler Nebbiolo d’Alba. Barolo en Barbaresco zijn de machtige rode bewaarwijnen van de streek, wijnen met een Bourgogne-achtige allure, met zuren, elegantie en mooie tannines. Nebbiolo staat op de mooiste hellingen, en daarnaast is er ruimte voor druiven die sneller rijpen, op de koelere hellingen. Daar staan de Barbera en de Dolcetto, eveneens van die heerlijke eigen streekdruiven, die wijnen voortbrengen die op iets jongere leeftijd kunnen worden gedronken, maar die eveneens een bijzondere klasse kunnen hebben. Barbera levert mooie zuivere wijnen op met veel zuren. Dolcetto, de ‘zoete’, is een druif voor zachte, sappige en fruitvolle wijnen, om jong te drinken..

En Piemonte produceert niet alleen dit soort beroemdheden, maar ook eenvoudige mousserende wijnen voor alledag, zoals de zoete muskaatwijnen Moscato d’Asti en Asti Spumante. Daarnaast worden hier droge witte wijnen gemaakt en heel betaalbare rode wijnen van zeer goede kwaliteit. Bekendste voorbeeld is de Gavi di Gavi. Deze wordt gemaakt van de Cortese, een druif voor stevige en karaktervolle wijnen, die zonder problemen enkele jaren kunnen worden bewaard.

Het zijn stuk voor stuk allemaal originele druivenrassen, die we elders vrijwel niet vinden. Alleen in Californië zien we wat aanplant, maar het succes van deze druiven is daar vrij beperkt. Hoogstens met de Barbera wordt elders enig succes geboekt, maar op een vrij beperkte schaal. De wijnen van Piemonte zijn niet te kopiëren.